Leibniz

1646–1716

Leibniz porträttGottfrid Willhelm Leibniz föddes i tyska Leipzig. Hans far var professor i moralfilosofi vid stadens universitet där också Leibniz studerade ett tag innan han fortsatte med juridikstudier i Altdorf. I stället för att ta emot en professur i Alfdorf valde han att ägna sig åt egna studier, litterära arbeten och resor, ofta föranledda av diplomatiska uppdrag.

Leibniz var verksam inom flera gebit och har kallats det sista universalsnillet. Vid sidan om filosofin intresserade framför allt matematik – även om det oftast är med filosofihistorien Leibniz förknippas är han inräknad som en viktig person i matematikens historia.

Leibniz brukar inräknas i den rationalistiska skolan, vilken står i kontrasterande förhållande till den empiriska. Rationalisterna ansåg att det finns medfödd kunskap oberoende av erfarenheter.

Monadläran

Under 1600- och 1700-talen stod fortfarande filosofin i nära förhållande med naturvetenskapen. Den naturvetenskapligt influerade monadläran (eller monadologin) är central i Leibniz filosofi med idén om monader som ett slags minsta delar i varats uppbyggnad.

Leibniz inställer sig härmed till den syn på världen som inom filosofin kallas monism, fast med en säregen inriktning som kan hänföras till en metafysisk idealism.

En viktig skillnad mot den monism som bland andra Spinoza företräder är att Leibniz monader inte är några materiella objekt i egentlig mening – de saknar utsträckning och därmed form. De kan i stället beskrivas som element, vars egenskaper allting delar och besjälas av. Leibniz monader bör inte ses som några naturens minsta byggstenar utan är tvärtom oändligt olikartade. Det grundar sig på Leibniz uppfattning att ingenting är exakt lika i naturen.

Gud och människa

Enligt Leibniz har människan i viss mån en fri vilja, men den emanerar ur en förutbestämd natur som Gud rår över. Enligt Leibniz världsbild har Gud skapat världen och styr den likaså.

För att bättre förstå Leibniz tankar kring detta kan panglossianism-begreppet nämnas. Detta som förekom i Voltaires roman Candid är inspirerat på en uppfattning hos Leibniz, nämligen av vi lever i den bästa av världar. Hur mycket fri vilja som egentligen kvarstår för människan i en värld där den panglossianska världsuppfattningen råder med en Gud som styr världen kan diskuteras.

Men även i den bästa av världar finns det som är ont. Fast genom att göra gott kan människan bidra med moraliskt värdefulla handlingar.

Översikt: Alla filosofer efter kronologi

Artikelförfattare: Oskar Mark

Leibniz länkar

Leibniz (Wikipedia)

Litteratur

Skrifter av Leibniz

  • Den förutbestämda harmonien: betraktelser över kunskapen, sanningen och idéerna, ett nytt system, om naturens väsen, naturens och nådens förnuftsprinciper, monadologien m.fl. skrifter - 1927