Foucault

1926-1984

Michel Foucault räknas bland de mer betydelsefulla franska tänkarna under 1900-talet. Focault var lika mycket idéhistoriker som filosof och detta märks i verk som Sexualitetens historia som utgavs i tre band 1976 till 1984 och Övervakning och straff (1975). Bland andra kända verk finns Diskursens ordning (1971) som var hans installationsföreläsning vid Collège de France samt Orden och tingen från 1966 där Foucault beskriver den vetenskapliga utvecklingen under tre tidsperioder på ett nydanande sätt.

Institutionen och individen

I Övervakning och straff behandlar Michel Foucault ett av sina centrala ämnen, nämligen institutionen och dess maktutövning över individen. Foucault granskar här fängelset och dess straffsystem i olika tider. Han jämför bland annat den slutna miljön i fängelset med övervakning, panoptism. Då den slutna miljön är konstant och ”helt inriktad på negativa funktioner” är panoptismen funktionell i flera avseenden, menar Foucault. Medan båda miljöer gör individen foglig har den senare också potential att göra individen nyttig. Detta blir en form av utökad disciplin: fångenskapen ska nu inte bara vara destruktiv utan även konstruktiv för att på så sätt utvinna nytta ur individen. Fängelset överskrider här sin funktion att vara en straffinstitution och prohibitivt medel för att dessutom bli en teknik.

Foucault skriver att makten är produktiv då fängelset medvetet försöker ”framställa förbrytaren som ett patologiskt subjekt”. Fängelset ägnar sig åt att producera en kriminalitet som passar makten i den form som en strikt avgränsning medför. Det primära är att det går att avgränsa dess källor och gränslinjer från övriga invånare.

En annan punkt i Foucaults framställning gäller en objektifiering av förbrytaren. När förbrytaren gör sig till kriminell blir han förbrytare snarare än en individ som handlat kriminellt. Makten kan friare härska där komplexiteten reducerats. Det tycks verka som om Foucault menar att en ny bestraffningsteknik behöver en ny form av förbrytare.

För Foucault är institutionen expanderande, vilket ”uppstår ur de mekanismer som utmärker den disciplinära makten”. Det finns således ett samhällskritiskt och något av konspiratoriskt sken i läsningen av Övervakning och straff.

Artikelförfattare: Oskar Mark

Litteratur

Skrifter av Foucault

  • Orden och tingen (Les mots et les choese) - 1966
  • Vetandets arkeologi (L'Archéologie du savoir) - 1972
  • Diskursens ordning (L’ordre du Discours) - 1971
  • Övervakning och straff (Surveillir et punir) - 1975
  • Sexualitetens historia (Histoire de la sexualité) - 1976-1984

Källor

Foucault, Michel. (2003). Övervakning och straff. (Övers. C G Bjurström). Arkiv Förlag.